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¿Cómo manejar la ansiedad de los niños ante la cuarentena y el COVID-19?

Por: Dr. Francisco González, Psicólogo SER de Puerto Rico, Centro de San Juan

En estos momentos en que nos encontramos viviendo una situación de emergencia debido al COVID-19, es importante tomar medidas para prevenir o manejar la ansiedad que este proceso les pueda causar.  Hasta la medida que sea posible, debemos intentar:

  • Mantener paciencia y tolerancia al interactuar con los niños.
  • Modelar conducta apropiada.
  • Establecer y mantener rutinas dentro de lo que las circunstancias actuales le permitan, incluyendo periodos de aseo personal, alimentación, sueño, recreo, ejercicio y tareas del diario vivir (estudio, trabajo, limpieza y mantenimiento del hogar, etc.).
  • Mantener un sistema de disciplina apropiado realizando las modificaciones pertinentes para la situación actual.
  • Fomentar periodos de socialización a distancia con amistades (teléfono, internet, videojuegos, etc.)
  • Buscar atención médica para cualquier situación de salud que lo amerite.
  • Evitar exposición a materiales o situaciones que puedan afectar su salud o seguridad.
  • Monitorear señales de ansiedad en niños, incluyendo irritabilidad, mostrar más apego del usual, alteraciones en patrones de sueño o alimentación, dificultad prestando atención o concentrándose, etc.)
  • Practicar estrategias de relajación, como por ejemplo:
    • Respiración profunda: respirar de forma lenta y profunda, soltando el aire lentamente.
    • Relajación muscular progresiva: la persona se enfoca en lentamente tensar una parte de su cuerpo y luego relajar cada grupo de músculos en el cuerpo.
    • Visualización: generar imágenes mentales para ubicarse en un lugar o situación calmada.
    • Rezar: repetir oraciones positivas o alentadoras a la vez que se practica respiración profunda.
  • Solicitar ayuda profesional si considera que no lograran ayudar a los niños a manejar la situación de forma saludable.
  • Pasos de preparación familiar:
    • Identificar fuentes confiables para mantenerse informados y monitorear el progreso de la emergencia.
    • Preparar lista de recursos comunitarios, incluyendo métodos de comunicación (teléfonos, redes sociales, etc.) a los cuales puedan solicitar ayuda de ser necesario.
    • Desarrollar plan para mantenerse en contacto con familiares y amistades.
    • Aprender, practicar y mantener conductas de prevención:
      • Lavar manos regularmente con agua y jabón por 20 segundos o utilizar hand sanitizer con por lo menos 60% de alcohol.
      • Evitar tocar ojos, nariz y boca sin antes lavarse las manos.
      • Evitar contacto con personas presentando síntomas de enfermedad.
      • Al toser o estornudar, taparse la boca con un papel desechable y luego botarlo en un zafacón, o utilizar el doblaje de su codo.
      • Practicar distanciamiento social.
      • Utilizar máscaras y guantes si está enfermo o si tiene que interactuar con alguien que esté enfermo.
      • Limpiar y desinfectar superficies de uso frecuente.

Recursos: