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Consejos de cómo hablar con los niños sobre lo que está pasando.

Por: Dr. Francisco González, Psicólogo SER de Puerto Rico, Centro de San Juan

Hablar sobre la situación que está ocurriendo, los efectos producto de la misma y los cambios que continúan ocurriendo durante el proceso de manejo es una forma de mantener a los miembros de la familia informados y disminuir la ansiedad que este proceso nos genera. Aunque puede ser de provecho el planificar una conversación, frecuentemente estas pueden surgir espontáneamente durante actividades cotidianas. A continuación ofrecemos recomendaciones útiles al momento de llevarlas a cabo:

  • Iniciar la conversación identificando qué conoce y piensa el niño con respecto a lo que está sucediendo.
  • No se debe obligar a los niños a hablar; aceptar su decisión y asegurarles que estarán disponibles para escuchar y contestar preguntas.
  • Los niños pueden presentar variedad de preocupaciones y estas pueden variar de acuerdo a la edad del menor; se debe escuchar y respetar sus pensamientos y emociones.
  • Utilice explicaciones sencillas para proveer aquella información que sea necesaria y fomente el uso de preguntas para aclarar dudas.
  • Recuerden siempre atemperar sus respuestas al nivel de desarrollo de su niño.
  • Reconocer que los niños, en especial aquellos con dificultades cognitivas o de comunicación, pueden tener dificultad comprendiendo la información que se les provee o requerir de más tiempo para procesarla.
  • Utilizar preguntas abiertas para abundar sobre un tema y preguntas reflexivas para ayudarles a pensar acerca del tema.
  • Acompañen la información de visuales o demostraciones cuando apropiado.
  • Desarrollar juegos, canciones u otras estrategias divertidas para enseñar medidas de prevención.
  • Eviten incluir información innecesaria y limitar acceso innecesario a medios de comunicación social que les pueda generar miedo o ansiedad.
  • Información que se debe compartir:
    • Los coronavirus son una familia de virus que causan enfermedades desde un catarro común hasta otras condiciones más serias.  El COVID-19 es un tipo nuevo que no se había identificado previamente.
    • Se propaga de persona a persona; la mejor estrategia de prevención es evitar la exposición.
    • Actualmente no hay vacuna o cura.
    • Hasta el momento, aparenta afectar menos a los niños.  Sin embargo, aquellos con condiciones pre-existentes pueden presentar mayor riesgo por lo que se recomiendan consultas con su equipo médico.

Recursos: